El cactus enano de Holguín, Cuba. Escobaria cubensis (Britton & Rose) Hunt, 1978
Escobaria cubensis  
 
  Algunas características 25-05-2017 01:20 (UTC)
   
 

Debe su nombre a que no supera los 2,65 cm de altura y los 4,75 cm de diámetro, siendo la mayoría de los que se ven en el campo tan sólo la mitad de estos valores. Se dispone a manera de parches sobre las rocas serpentinitas, la mayoría de las  veces agrupados en colonias donde crecen unos encima de otros,  porque las semillas caen sobre su progenitor y allí germinan. Una persona no conocedora de su presencia sólo podría verlo si es observadora, por lo que muchas veces se le puede pasar por encima sin darse cuenta. 

La raíz principal es carnosa- napiforme y puede alcanzar 6,8 cm de largo (¡mayor que la altura del cactus!)

Sus flores son de color amarillo verdosas, y salen de la parte superior de la planta, no superan los 1,10 cm de altura, y algo curioso es que muchas veces la altura desde donde sale la flor hasta su extremo superior  es mayor que la altura del cactus. Una planta puede llegar a tener hasta 16 flores, aunque todas no salen a la vez. Sus frutos son de color rojo, rosado y en un principio verde amarillosos y pueden contener hasta 35 semillas.

Precisamente por tener un hábitat tan específico y por la negativa acción del hombre, sus poblaciones disminuyen en número cada año.

 
  El cactus enano de Holguín, Cuba
 
 
 
 
 

Todos los derechos reservados. 2008
  Especie endémica en peligro de extinción
Ha sido registrado en la Lista Roja de la Flora Vascular Cubana como en peligro crítico de extinción, ya que sus poblaciones disminuyen a un ritmo acelerado.
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  Historia natural
Se realizaron estudios sobre la Historia natural de Escobaria cubensis, en la tesis de Licenciatura en biología de Alena Reyes Fornet, en la Universidad de Oriente, Santiago de Cuba, Cuba. Los tutores:
MSc. Luis Rodríguez, DrC. Elena Fornet, MSc. Alejandro Fernández .
Entre los elementos que se investigaron se encuentran:
Historia
Hábitat
Abundancia
Morfometría
Biología de la reproducción
Micología de las raíces
Educación ambiental
Conservación de la especie en su hábitat
  Estudios recientes
Þ Reyes-Fornet et al. , (2006) realizan un estudio de abundancia y morfometría (altura, diámetro y número de mamilas), encontrando valores superiores a los reportados anteriormente. Además señalan el estado de conservación del hábitat y su evolución durante un año, comparando lo obtenido por otros autores.

Þ Reyes-Fornet, (2007) en su tesis “ Escobaria cubensis (Britton & Rose) Hunt (Cactaceae): estado de conservación de sus poblaciones en el Municipio Holguín” realiza un estudio durante dos años de la abundancia, la morfometría, elementos de la biología de la reproducción (floración y fructificación), micología de la rizosfera, un listado de las plantas presentes en el hábitat, efecto de condiciones bioclimáticas y la antropización sobre las poblaciones de la especie, estado de conservación y Educación Ambiental en la localidad Matamoros, uno de los resultados de estas actividades fue la agilización en la creación de la Finca Forestal Matamoros en el hábitat del cactus enano.

Þ Reyes-Fornet,A. Cables, F. Rodríguez de Franciso,L. (2008), realizan actividades de Educación Ambiental, crean Puntos de Alerta Ecológica y una Minibiblioteca en la Finca Forestal Matamoros, desarrollando un nuevo enfoque que permite considerar en los planes de producción, la armonía que debe mantenerse con el medio ambiente y también las ganancias o la eliminación de las pérdidas que pueden obtenerse.

Þ Laboratorio Provincial de Biotecnología Vegetal (LPBV). Centro de Investigaciones y Servicios Ambientales y Tecnológicos. CISAT-CITMA. Holguín. (2008).

Reyes-Fornet, A., Rodríguez de Francisco, L., Fornet, E., Pupo, E., Martínez, Y., Riverón, F., Igarza, J., Ochoa, A., Cantillo, R., Carmenate, W., Leyva, O., Fernández, A., González, P.

Es un Proyecto de Investigación en ejecución, con el tema “ Estudio de Abundancia, morfometría y estado de conservación de seis cactáceas endémicas en la provincia de Holguín”, donde la entidad Ejecutora Principal es el LPBV, e incluye otros departamentos e instituciones como Recursos Naturales (CISAT), Centro Meteorológico Provincial de Holguín, Jardín Botánico y Laboratorio Provincial de Sanidad Vegetal.

Con el mismo se pretende realizar una recopilación de conocimientos sobre la historia natural y estado de conservación de 6 cactáceas que habitan en el territorio holguinero, para poder posteriormente contar con la información básica para realizar los planes de manejo para la conservación de dichas especies.
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